jueves, 4 de septiembre de 2008

¿Dónde y porqué se producen los sismos?

Antes de dar respuesta a ambas interrogantes, hay que pasearse por la teoría del movimiento de los continentes, cuyas primeras ideas fueron esbozadas por el alemán Alfred Wegener en 1912, quien aseguraba que hace 200Millones de años los continentes estaban juntos, formando una gran masa o supercontinente llamado Pangea, fractu­rado y dispersado después por grandes movimientos hori­zontales. Para avalar su teoría analizó los mapas geológicos donde se demostraba la existencia de tipos de roca muy similares entre Norteamérica y Europa, y Suramérica y África. Datos aportados por paleontólogos y climatólogos contribuyeron a darle fuerza a su teoría; sin embargo, en ese entonces, nadie creyó en su propuesta sobre el movimiento de los continentes.

Hacia 1960, nuevos datos permitieron reactivar las ideas de Wegener, donde se demostraba que los continentes sí se movían, pero como parte de un movimiento mayor, cuya clave estaba en las profundidades del mar.


Los estudios sobre el fondo del océano Atlántico arro­jaron una serie de descubrimientos importantes: la existen­cia de cordilleras submarinas o dorsales centro-oceánicas que pasan por todos los mares y cuya extensión acumulada es de unos 80.000 km, que en su parte central dichas cordi­lleras se dividen en dos mitades y en el medio hay muchos volcanes activos y emanaciones de aguas calientes; asimis­mo, se descubrió que en todos los mares hay trincheras o fosas muy profundas, de 8.000 m o más, mientras que la profundidad promedio de los océanos es de unos 4.000 m y -lo más impactante- que las rocas del fondo del mar no pasan de los 200 millones de años.












La Tierra, hace 200 millones.
La Tierra hoy.